Планетарна наука: потрага за близанцем Земље | природа

Планетарна наука: потрага за близанцем Земље | природа

Anonim

Субјекти

  • Астрономија и астрофизика
  • Историја
  • Планетарна наука

Сара Сеагер ужива у искреном и живописном приказу лова на планете.

Огледало Земља: Потрага за близанцем наше планете

Аутор: Мицхаел Д. Лемоницк

Валкер: 2012. 304 стр. 26 долара, 19, 99 фунти 9780802779007

Људи већ хиљадама година размишљају о постојању света сличних Земљи изван нашег Сунчевог система. 1995. године примећена је прва егзопланета која је орбилала око звезде у облику Сунца. Мање од две деценије касније, познате су стотине планета и хиљаде кандидата. Ипак, велика маса маса, величина и орбита егзопланета указује на то да су блиске копије Сунчевог система ретке.

У Миррор Еартх , писац науке Мицхаел Лемоницк повезује интересовање астронома за сестринске светове, од древне Грчке - где је Аристотел претпостављао да постоји само један свет, Земља - до данас и шире. Примећивање мале, светле и слабе планете у близини њене огромне, сјајне звезде домаћина је тешко и захтева нејасне технике. Лемоницк наводи ове методе - радијална брзина, транзити, микролепсање, директно снимање, астрометрија и пулсар тиминг - са импресивном јасноћом.

Image

НАСА-ин свемирски телескоп Кеплер с правом је фокус ове књиге. Циљ мисије Кеплер је да утврди колико су уобичајене планете величине Земље у земаљским орбитама око звезда сличних сунцу. Али, како је Лемоницк пажљив у прецизирању, то неће нужно бити Земље близанци - планете са воденим океанима, континентима и танком атмосфером који воде животу.

Знајући величину планете не говори нам да ли је усељива. На пример, Венера је приближно исте величине као и Земља, али уопште није налик Земљи. Густа атмосфера угљендиоксида изазива загријавање површине стаклене баште на температуре веће од 700 келвина, довољно вруће да се отопи олово.

Телескоп Кеплер, лансиран у марту 2009. године и прати Земљу док планета кружи око Сунца, чини задивљујућа открића. Један је да су 'мини-Нептуни' - планете неколико пута промјера Земље и нешто мање од Нептуна - много пута чешће од већих 'Јупитера', планета око 11 пута веће од Земље. Постоје наговештаји да су мање планете можда још бројније. Овај мучни налаз могао би навести да камене планете (за које се сматра да досежу не више од 1, 75 пута веће од Земљине величине) надмашују своје рођаке богате гасом.

Кеплер је такође увелико повећао наше знање о разноврсности планетарних система. Ту се убрајају поједине планете које окружују два сунца и десетине система са више планета, неки на изненађујуће компактним орбитама. Књига обухвата зоолошки врт планетарних типова за који се сматра да постоје, као и теорије о формирању планета, услове за насељавање и порекло живота.

Лемоницк описује Кеплеров стјеновити пут од зачећа до лансирања, укључујући и то како је његова техничка изводљивост више пута доведена у питање, што је довело до тога да НАСА приједлог неколико пута одбије. И он говори о импликацији недавне спознаје да је већина сунчевих звезда променљивија од нашег Сунца. То значи да их Кеплер мора двапут дуже бирати да би одабрао затамњење потписа планета које пролазе, удвостручујући време потребно за постизање циља пописа.

„Спознавање величине планета не говори нам да ли је усељива.“

Проналажење егзопланета је и уметност и наука, а Лемоницк даје примере који показују колико је тешко изазивати слаб сигнал из података. „То је мој Рембрандт“, изјавио је ловац на егзопланету Паул Бутлер из свог рачунарског кода - шест година у изради - који је разбио загонетку како мерити тачно кретање звезде које је изазвала орбитирајућа планета. Контроверзе непрекидно слиједе око тога које су детекције снажне, а Лемоницк биљежи неке од тих живих размјена цитатима и причама.

Лемоницк пружа сурово искрен приказ познатих егзопланетара. Он детаљно говори о Геоффу Марцију да је, како каже Марци, „преварант“ у раној каријери захваљујући озбиљном недостатку самопоуздања који мучи многе младе научнике, и необичном путу Дебре Фисцхер у астрофизику преко сестринства.

Једна интригантна нит у књизи је напетост између научника и новинара. Открића егзопланете сазрела су за погрешно тумачење и преувеличавање. Медији и јавност желе узбудљиву причу чак и кад је нема, а научнику је лако да се ухвати у зверу. Лемоницк описује како је један астроном сматрао да га је новинар потакнуо да каже да су „шансе за живот“ на новој планети „100 посто“, чије постојање је сада доведено у питање.

Миррор Еартх обухвата узбуђење планетарног лова и успоне и падове открића. Али данас потрага за близанцем Земље остаје тек ван домашаја. Да бисте идентификовали истински свет сличан Земљи, потребан ће бити софистициранији свемирски телескоп од Кеплера да би се тражила вода и знакови живота. Лемоницк нагађа како би се то могло догодити. Можда ће проћи деценије да се види како се прича заиста одвија. Будите у току.

Сродне везе

Сродне везе у истраживању природе

  • Дебра Фисцхер о праћењу животних планета

Коментари

Подношењем коментара пристајете да се придржавате наших Услова и Смерница заједнице. Ако нађете нешто злоупотребно или то није у складу са нашим условима или смерницама, означите то као непримерено.